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ビクトリア・盛岡姉妹都市提携30周年

ビクトリアの姉妹都市が岩手県の盛岡市ってご存じでしたか?

盛岡出身で、「我れ太平洋の懸け橋とならん」という言葉で有名な、政治家でもあり教育者でもあった新渡戸稲造博士がビクトリアのロイヤルジュビリー病院で1933年に客死したというのをきっかけに、1985年に姉妹都市提携が結ばれたのだそうです。

それ以来30年にわたって友好を深めてきた両都市ですが、それも今年で30周年ということで、市長はじめ、多くの盛岡の市民の方がビクトリアまでお見えになりました。

毎年5月のはビクトリアデイの祝日ですが、これはビクトリア「市」を祝うものではなく、ビクトリア女王のお誕生日を祝うカナダの国民の休日です。毎年連休の月曜日にはパレードが行われるのですが、盛岡のみなさんもさんさ踊りを披露してくださったそうです。

パレードの後、市役所にて姉妹都市提携の更新が行われ、盛岡市からは「友情の鐘」を、ビクトリア市からは地元の画家、バーバラ・ウィーバー・ブッソンさんが描いたビクトリアの絵を贈り合いました。

私も僭越ながら通訳としてお手伝いをさせていただきましたが、去年の春に訪問されて以来、またお会いできてとても嬉しかったです。

また、ビクトリア市役所主催の夕食会では、被災した大槌出身の歌手、臼澤みさきちゃんにも再会することができました。素直で明るいみさきちゃん、その歌声でビクトリアの市議のみなさんにも喜ばれていました。岡田在バンクーバー総領事も出席され、楽しい一晩となりました。

また翌日はセンテニアル公園にて、友情の鐘お披露目の式があり、早速市民のみなさんで順番に鐘を鳴らしてきました。

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この鐘の設置には元ビクトリア市長で建築家のアラン・ロウ氏に協力いただいたそうです。

ビクトリアは今年から新しい市長、リサ・ヘルプス市長になり、盛岡のみなさんも今回初めてヘルプス市長と対面されたのですが、ヘルプス市長も、「盛岡のみなさんに実際に会ってみて、姉妹都市の重要さがわかった」と仰っていました。市長就任最初の年である2015年には姉妹都市訪問が考えていないと言っていましたが、来年あたり、実現すると良いですね。

 

 

Morioka Students Visit City Hall: 盛岡大学の研修生ビクトリア市長訪問

ビクトリアの市長のDean Fortin氏とは日頃から仲良くさせていただいているのですが、今回は盛岡大学の生徒さん達のビクトリア春期海外英語研修のみなさんが市長を訪問される ということで私もお邪魔してきました。日本からのお客様がおみえになる際はよくこのように通訳としてお声がかかります。

ビクトリアは数日前に雪が降り、珍しく20センチほど積もりました。今も雪が沢山残っています。

ビクトリアにしては珍しいことなので、「盛岡の生徒が日本から雪を持ってきた」などというジョークも聞かれました。

ビクトリアのFortin市長は、いつお会いしてもとてもフレンドリーで、生徒さん達とも積極的に会話をしていました。私にもよく「○○は日本語でなんて言うの?」と聞いてくる、熱心な生徒です。:)

研修の詳細については盛岡大学のサイトをご覧下さい。

生徒さんが帰られたあと、市の職員のみなさんと、去年9月の市の盛岡訪問のDVDを見ましたが、とても楽しそうでした。

最後の写真は雪の積もった桜の木。ビクトリアの桜(または梅?)は交配がすすんで日本の桜とは違って1月末に花が咲く種類のものも沢山ありますが、これはダウンタウンのベイセンターの前の桜。雪が積もって寒そうです。

これがビクトリアのこの冬最後の雪になってくれれば良いのですが。。。